Cerveza artesanal en Riviera Maya y Cancún

09 de agosto del 2017
5 productores que están moviendo la cultura de la cerveza en el Caribe mexicano.
Redacción por: Anna Sauza
Fotografía por: Anna Sauza

Si algo queda claro al hablar de los cerveceros artesanales es que, enfrentan un panorama bastante complicado a la hora de lanzar su producto. Fue más difícil para unos que para otros, al empezar años atrás, pero éstos han ido abriendo camino a esta cultura que hoy en día, estamos viviendo y aprendiendo en nuestro caribe mexicano. En la Riviera Maya y en Cancún se está haciendo cerveza artesanal, y muy buena. El común denominador: la pasión, presente en cada una de las 5 cervecerías que visitamos. Es ésta, sin lugar a dudas, el principal incentivo para crear una cerveza propia, que con mucho esfuerzo, otros estarán interesados en probar.

 

Agradecemos a las casas cerveceras que nos abrieron las puertas para entrar en su mundo, gracias por compartirlo con nosotros. ¡Salud!

 

 

Residente_cerveza_2

Cerveza Artesanal – Akumal

 

Cerveza Akumal
Akumal es la primera cervecería independiente de la Riviera Maya. Desde Tijuana, Baja California, llegó a Playa del Carmen, Alejandro Lira, un apasionado cervecero que, en ese entonces, trabajaba en una de las cervecerías más grandes del país y del mundo: Grupo Modelo. Antes de asentarse en la Riviera Maya, Alejandro viajaba constantemente por todo México debido a su trabajo en ventas, visitando a su familia cada quince días en Tijuana y en donde en cada ocasión, hacía cerveza casera con su papá. Experimentaban, probaban, (la regaban) y mejoraban sus recetas, haciendo cada cerveza inigualable.

 

Aproximadamente diez años más tarde, Alejandro –como todos los que nos hemos mudado a esta parte del Caribe-, dejó la vida que tenía y creó The Independent Brewing Co., su cervecería independiente que por sus siglas (TIBC), significa Tijuana Baja California y que fue la primer cervecería artesanal en la Riviera Maya, establecida en Playa del Carmen. Alejandro cuenta que, la playa de Akumal fue una de las razones por las que se quedó. Cuando la vio por primera vez, se enamoró y de ahí nombró a su querida marca “Cerveza Akumal”. La primer cerveza que se creó fue la Akumal Pale Ale,  que tras 2 años de pruebas, salió a la venta en julio del 2013, en una presentación en barril de 29 litros y se vendió en El Club de la Cerveza. Posteriormente, la presentación se hizo también en cajas de 12 botellas, con 355 ml. cada una. Seguida, en 2014 se creó la Akumal English Robust Porter y finalmente, la Akumal Indian Pale Ale, las 3 producidas por el mismo Alejandro hechas con recetas 100% propias. En su etiqueta, se muestra como elemento principal la tortuga marina, como símbolo representativo de la playa de Akumal, que tanto significado tiene en la creación de la cerveza. Muchas puertas se cerraron en un principio y siguen trabajando para dar a conocer su producto, además de abrir el mercado a lo que vendría después: el inicio de la cultura de la cerveza artesanal en la región. El esfuerzo y la pasión de este cervecero han logrado que la calidad de la Cerveza Akumal sea, desde sus inicios, inmejorable.

 

“Esto es por puro amor al arte” dice Alejandro. Durante los primeros 4 años, la cerveza se hacía en una ollita de 200 litros. Hoy en día, Cerveza Akumal cuenta con uno de los mejores equipos para producir cerveza artesanal, hecha con malta alemana y lo mejor de todo, con un maestro cervecero mexicano.

 

 

Residente_cerveza_3

Cerveza Artesanal – Mundo Maya

 

Mundo Maya
Otra de las cervecerías pioneras en producto artesanal fue, Mundo Maya. En 1994, llegó desde Canadá a Playa del Carmen, otro apasionado, no sólo de la cerveza, sino del mundo maya también. John Nielson, mejor conocido en la zona como “Jungle John”, visitó la Riviera Maya para después quedarse, en lo que ahora es su hogar. Le gusta el país, la comida, el clima y la cerveza, lo que lo hizo darse cuenta, al mudarse acá, de que no había opciones de cerveza artesanal en la zona. En general, no había cerveza de este tipo en México, mucho menos en el sur del país y John, quien ya hacía cerveza casera en Canadá como hobby, pensó que si iba a vivir en esta parte de México, tenía que tener cerveza de calidad. Cansado de beber las típicas cervezas comerciales mexicanas, decidió hacer su propia cervecería. Viajó a Canadá para conseguir materiales y construyó su propia maquinaria que como bien menciona también es artesanal y la trajo a Playa, estabilizándose en un local. En el 2012, empezó a hacer cerveza y después de algunas pruebas y ajustes con el agua, resultó un producto muy bueno y se lanzó al mercado. La cerveza viene en 2 presentaciones: barriles y botella. Están creando una más para poder exportarla. La primer cerveza que John creó fue la Vienna Lager, llamada “Snake Head” relacionando la importancia de las serpientes de la cultura maya con este estilo de cerveza que es el más clásico y al que en México ya estamos acostumbrados. Después se creó la IPA, llamada “The Warrior” que es la cerveza más fuerte. Posteriormente, se hizo la de Trigo y debido a la vegetación principal de esta cultura se le llamó “La Selva”. Por último, se creó una tipo Stout y se le llamó “The Jaguar”, en este caso refiriéndose al jaguar negro, por el color de la cerveza.

 

John escogió el nombre “Mundo Maya”, haciendo honor a nuestra región. Diseñó el logo, en el que incorporó el calendario maya, con un personaje que representa al dios de la cebada, llevando una carga de cebada en la espalda. Las botellas son muy diferentes a las comunes, ya que son un poco más anchas y bajitas de altura. Al día de hoy, Mundo Maya tiene ya 3 años de apertura. Roberta, la encargada del marketing de la cervecería nos dice que tratan de crecer poco a poco, enfocándose en la calidad de la cerveza. John pretende mandarla al norte del país, crecer esta cultura y mostrar que en el sur también se hace cerveza artesanal muy buena. John crea la cerveza con sus propias recetas, las cuales ha sabido perfeccionar con el paso de los años y con ayuda de gente apasionada como él, por esta bebida.

 

“No me gusta llamarme a mi mismo maestro cervecero porque ellos tienen cierta educación que requiere de años,  pero soy un cervecero. La mayoría somos gente autodidacta que nos educamos a nosotros mismos y sabemos cómo hacer cerveza, muchas cervecerías independientes están basadas en personas a quienes les gusta hacer cerveza, tal vez no tenemos certificados, pero hemos hecho algunos cursos, nos hemos educado y seguimos aprendiendo sobre lo que amamos.” – John Nielson.

 

 

Residente_cerveza_4

Cerveza Artesanal – Pescadores

 

Pescadores
La historia de esta cervecería ya la conocen por su reportaje publicado en nuestra edición de abril, pero brevemente recordamos que, es una cerveza nueva, con apenas pocos meses de vida y que es creada en Puerto Morelos por Luciano Seri. Desde entonces, han creado 3 cervezas nuevas: Amber Ale, la Habanero Ale – ¡sí, habanero! hecha con chile habanero de verdad – y su más reciente creación es la India Pale Ale, una cerveza muy esperada por muchos y por el mismo Luciano.  Por supuesto, ya todos conocemos a “La Güera”, apodo que ya pusieron oficialmente en la etiqueta de su Blonde Ale, además de su azulada Pale Ale, favorita en Playa.

 

Pescadores se ha posicionado rápidamente en Playa del Carmen como “la chela” ideal para las reuniones con los amigos, la que se lleva para “el asado” o la obligada para acompañar la comida en Los Aguachiles. Si bien el nombre “Pescadores” es un homenaje a los primeros locales de nuestras playas como Puerto Morelos, el concepto detrás de todo es la unión de los amigos que disfrutan ir de pesca y pasar las horas en el mar esperando que algo pique y claro está, tomando cerveza. Por eso las frases en sus etiquetas se refieren a ésta mística, y si alguna vez fuiste a pescar, seguro lo entenderás. En la botella de la Amber Ale aparece la frase que dice: “La cerveza no hace que los pescadores exageren, sólo hace que recuerden en grande”.

 

Parece que Pescadores apenas está empezando a experimentar con sus recetas, así que esperemos que próximamente nos sorprenda con algo nuevo. En poco tiempo, la fábrica quedará abierta a los amantes de la cerveza, en donde tendrán un tasting room para poder degustar sus creaciones.

 

 

Residente_cerveza_5

Cerveza Artesanal – El Viejo

 

El Viejo
La historia de esta cerveza comenzó hace un año, cuando Jorge Ortega, un ingeniero civil residente de Cancún, decidió jubilarse. Después de trabajar 24 años en Cementos Mexicanos, el 15 de Mayo del 2015, Jorge se retiró de la compañía. Un día, su amigo José Antonio Reyes, estaba haciendo cerveza casera en su casa e invitó a Jorge a probarla. A partir de entonces, decidieron asociarse y dedicarse a la producción de cerveza artesanal. La cerveza lleva el nombre en honor a todos aquellos “Viejos”, (abuelos y padres) que se han quedado grabados en nuestra memoria. La empresa es un concepto 100% familiar y tanto Jorge como sus hijos, se han encargado de que la cerveza supere las expectativas en el mercado. Cancún, aunque está cerca de Playa, -donde hay ya cervecerías artesanales establecidas-, es otro mundo. Es una ciudad en donde la tendencia apuesta a experimentar, la gente está mucho más dispuesta a probar cervezas artesanales y a maridarlas con platillos sencillos y complejos. El Viejo realiza constantemente degustacionesz, organizadas de la mano con chefs jóvenes y restaurantes de la ciudad para que la gente conozca el producto y aprenda a maridar la cerveza de la mejor manera, algo que a ellos les apasiona y buscan transmitir con la marca.

 

Su producción aún es limitada, pero los cancunenses ya ubican El Viejo como una gran cerveza. Han creado 3 tipos: la de Trigo/Weissbier, la Brown Ale y la Blonde Ale. Las 3 cervezas tienen un peculiar sabor frutal, pero diferenciando a cada una de forma especial. La de Trigo es de aspecto ámbar con tonalidades de miel de colmena. La Brown Ale tiene un sabor a chocolate y a café espresso y la Blonde Ale sabe mucho más a cítricos. La materia prima utilizada en la elaboración de las cervezas es importada y buscan que la calidad de cada uno de los estilos sea la mejor. Jorge comentó que le va dando el toque personal a la receta de la cerveza, “el estilo ya existe, pero tú cambias el concepto”.

 

 

Residente_cerveza_6

Cerveza Artesanal – Carmen Beer

 

Carmen Beer
¿Quién dijo que la cerveza era sólo para hombres? Probablemente, más de uno se sorprenderá al leer que, detrás de esta cerveza está una mujer y no tiene nada que ver con el nombre “Carmen”, sino que, realmente está la presencia femenina en la creación de esta bebida “de machos”. Todo comenzó gracias a Jeffrey Michael, un joven estadounidense que dejó su trabajo en Wall Street, para mudarse a la Riviera Maya y dedicarse a la creación de cerveza artesanal. Jeff cuenta que cuando vivía en Nueva York, todos los días después del trabajo se iba a algún bar con sus amigos. Él siempre probaba todas las cervezas que podía y como cervecero apasionado, le gustaba crear la propia en casa. Actualmente, Jeff tiene una trayectoria de 10 años como cervecero profesional, ha trabajado en diferentes cervecerías y  ha sido certificado como jurado del Beer Judge Certification Program. Ha sido juez en más de 40 competencias, incluyendo en el World Trade Center de la Ciudad de México en 2013.  Pero mucho antes de eso, en el 2010, cuando Jeff decidió visitar la Riviera Maya, trabajó en una pequeña cervecería en Xcalak y fue después de eso, que se dio cuenta de que se quería quedar en México para crear su propia cerveza artesanal. Jeff, como buen visionario, consiguió alrededor de 25 inversionistas, provenientes de 5 países distintos para formar Carmen Beer Co. Hace un año, trajeron el equipo, buscaron la locación para poner la fábrica y comenzaron. Al principio sólo era él, la segunda integrante del equipo fue Gaby Pérez, una ingeniera en alimentos originaria de Puebla. Gaby tenía un amigo que había trabajado con Jeff y fue por medio de él que se conocieron. Ella cuenta que estando en la Universidad, empezó su interés por la producción de bebidas fermentadas, especialmente de la cerveza. Realizó un proyecto sobre ésta e investigó el proceso y después de eso, compró su equipo para hacer cerveza casera. Al terminar su carrera, trabajó en Querétaro, hasta que llegó la oportunidad de unirse a Jeff para ser parte del equipo Carmen Beer. Jeff nos cuenta que, en un principio, su producción era de 40 a 60 litros de cerveza y poco a poco empezó a crear y a perfeccionar el de proceso. Esto es muy importante, ya que la cerveza artesanal tiene una variación natural porque esta hecha a mano, siempre sabrá un poco diferente pero aún así, debe de conservar una consistencia. Las pequeñas cervecerías son muy buenas en su creatividad y lo que busca Jeff es combinar ambas cosas, desde el cuidado de sus ingredientes y el agua, hasta cómo se sirve el producto.  Comenta también, que tener a Gaby es algo que no esperaba, ya que pueden hablar a nivel de químicos y de apasionados cerveceros. Ella entiende el proceso y ahora quieren enseñar, tanto a los empleados, como a los clientes, sobre la cerveza. Gaby ha dado clases en la Riviera Maya sobre este proceso y seguirán haciéndolo para difundir la cultura artesanal. Ambos han trabajado por evolucionar la receta de Carmen Beer que pronto todos vamos a conocer. Mencionan que van empezando por los estilos clásicos, pero bien hechos. A futuro, quieren crear mucha más variedad, lo cual fue una de las razones por las que Jeff buscó inversores de distintas nacionalidades, quieren incorporar lo mejor de países como Alemania o Inglaterra en la cerveza local. El aún pequeño equipo de Carmen Beer es bastante multicultural y aún están buscando gente que se una a ellos y que sea tan diverso como lo es Playa del Carmen. Son los nuevos del barrio. Unos meses atrás, empezaron a hacer su cerveza en 3 ollas para tamales y próximamente estarán inaugurando su fábrica y su bar, en donde todos podremos probar su cerveza recién hecha.

 

Sabemos que hay más gente y más casas cerveceras en la región, por lo que esperamos que este reportaje despierte el interés de todos, tanto cerveceros como consumidores, en lo que se está produciendo en nuestras ciudades, en que sigamos investigando, probando y proponiendo. Hasta ahora, es poca la diversidad de estilos de cerveza artesanal local que hay en la Riviera Maya y en Cancún, los cerveceros y probablemente, los que no eran cerveceros también, ya están exigiendo cada vez más, la creación de cervezas que “sepan a artesanal”.